Balmes, nacido en 1927 en Cataluña, obtuvo la nacionalidad chilena en el año 1947 y luego de establecerse en el país, el pintor vivió su segundo exilio en 1973 debido al golpe militar, refugiándose en París. José Balmes es considerado uno de los artistas plásticos más importantes del país. Sus obras se encuentran en importantes museos y colecciones de Chile y del mundo.

En Chile recibió el Premio Nacional de Arte en 1998 y el Altazor en 2002. Para conocer su biografía es recomendable revisar la película online de TripioFilms Producciones sobre la vida de José Balmes intitulada :” Balmes, el doble exilio de la pintura” (2011) dirigida por Pablo Trujillo: