En el sector sur del complejo deportivo del Estadio Nacional se encuentran las únicas cuatro canchas de béisbol de Santiago. A pesar de ser un deporte popular en el resto de Latinoamérica, en Chile cuenta con muy pocos fanáticos y jugadores. La Federación Chilena de Béisbol y Sofbol (FECHIBEIS) es la encargada de reunir a los distintos equipos y las 8 federaciones a nivel nacional, en la cual la mayoría de sus jugadores son personas migrantes de países como Venezuela, República Dominicana, Cuba, Colombia, Japón y Corea. Año a año, es financiada por el Instituto Nacional de Deportes.

El primer registro de juegos de béisbol en el país es del 4 de julio de 1918, en un partido realizado por los estadounidenses durante los periodos de las salitreras. En el año 31, Tatsukichi Sakurada funda la primera asociación de béisbol en Chile en la ciudad de Antofagasta. En la actualidad, 18 equipos juegan la liga de la federación de béisbol en Santiago. De estos equipos, 12 cuentan en su mayoría con jugadores extranjeros y migrantes. Este aumento, de acuerdo al presidente de la FECHIBEIS, Juan Carlos Barrera, viene desde hace más de 10 años.

/ Foto: Hisashi Tanida

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Tiburones nació como homenaje al equipo de béisbol venezolano Tiburones de la Guaira, de parte de los fundadores del club, uno de los clubes más emblemáticos de Venezuela. El equipo tiene 8 años, y cuando comenzó, tuvo incluso más chilenos que venezolanos. Según Nestor Ramirez, manager (o DT del equipo), esto ha ido en aumento desde hace 3 años. Han sido campeones en la categoría B de la ABSS (Asociación de Béisbol y Sófbol de Santiago) y son los punteros del campeonato actual. “En Venezuela jugar a la pelota es jugar béisbol, aquí en Chile es jugar fútbol”, cuenta Ramirez, “Estoy seguro que cuando el béisbol pegue más en Chile, muchas personas van a voltear a verlo”.

“Es una alegría que uno mantiene constante, uno está pensando toda la semana poder jugar el fin de semana. Cuando se suspenden los juegos por vacaciones o algo, a uno le hace falta poder volver a la cancha a compartir, sentir ese ambiente de camaradería”

Foto: Hisashi Tanida

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Korea es el único equipo con migrantes asiáticos dentro de la liga. El plantel está activo desde hace 3 años, sin embargo, desde fines de los ochentas que la colonia tenía equipos deportivos. Nunca han ganado el campeonato, y en su historia, no han ganado más de 4 partidos.

“Esto comenzó porque queríamos jugar entre nosotros, queríamos jugar entre coreanos. Luego nos llegó el contacto de esta liga que jugaba de manera oficial y hace 3 años entramos”, cuenta José Kim, manager del equipo de Corea y uno de los pocos integrantes del equipo que habla español.

“Básicamente, nosotros jugamos entre coreanos porque no muchos hablan español. Si llegara alguien que no fuera coreano o no hablase el idioma se sentiría incómodo, no entendería. Este equipo es algo importante para nosotros y para la juventud de la colonia porque nosotros no solo nos juntamos a jugar, también compartimos, a veces nos tomamos una cerveza. Es importante en ese sentido, nos da unión”.

Foto: Hisashi Tanida

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Uno de los pocos equipos que cuenta con división infantil es Piratas, y realizan entrenamientos para niños entre hasta los 12 años. Al igual que en el resto de los equipos de la liga, la mayor parte de los integrantes del equipo es extranjera, en este caso venezolanos. Mientras algunos de ellos se preparan para jugar, conversan acerca de los cantantes que les gustan: Bryant Myers y Arcangel. Sus canciones favoritas son ‘4 Babys’ y ‘No Vive Así’.

Esteban Primera tiene 10 años y llegó hace 1 mes aproximadamente a Chile junto a su familia. Su padre, también llamado Esteban, era entrenador de béisbol también en Venezuela.

“Empecé a jugar desde los 4 años allá en Maracaibo, en La Vereda del Lago. Viajé para los Estados a jugar. He tenido mucha experiencia porque he tenido muchos equipos. Me gusta jugar béisbol. Este es de mis primeros entrenamientos aquí en Chile. Me habían advertido que la gente aquí jugaba menos, pero me siento bien al saber que puedo jugar de todas maneras. No es lo que me entretiene, es lo que me gusta hacer, sé que puedo llegar a una liga más grande”.

Foto: Hisashi Tanida

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