Pichidangui: Cerro Santa Inés es declarado Santuario de la Naturaleza

Por: El Desconcierto / Publicado: 03.07.2020
Foto: Ministerio del Medio Ambiente /
Con la publicación en el Diario Oficial, culmina la oficialización del área protegida ubicada frente a las costas de Pichidangui, entre las Regiones de Coquimbo y de Valparaíso, con lo que se buscará proteger a especies amenazadas y a ecosistemas de bosques.

Este viernes 3 de junio se oficializó, mediante Decreto Supremo, publicado en el Diario Oficial, la creación del santuario de la naturaleza Cerro Santa Inés, área de aproximadamente 713 hectáreas (531 en Valparaíso y 182 en Coquimbo) cuyos objetos de conservación son especies del bosque hidrófilo de olivillo y esclerófilo de peumo, el lúcumo y hábitats de especies de flora y fauna.

En declaraciones emitidas por el sitio web del Ministerio de Medio Ambiente, la ministra de la cartera, Carolina Schmidt, señaló que “con esta publicación terminamos el proceso donde se oficializa el trabajo de protección efectiva de un sitio de gran relevancia ambiental, tanto por su diversidad, como por su alto endemismo. Estos atributos lo convierten en un verdadero ícono de la biodiversidad que debemos proteger, y que se suma a las más de 15,5 millones de hectáreas terrestres que ya hemos protegido como país”.

Por su parte, el subsecretario de Medio Ambiente, Javier Naranjo, quien visitó el lugar indicó que “El Cerro Santa Inés es un tesoro botánico y de fauna, donde la conservación debe ser clave para protegerlo, pero también es importante abrir la zona para que las personas conozcan y quieran ayudar a cuidar. Entre sus innumerables especies endémicas, varias se encuentran en peligro, como el Lúcumo chileno y la Flor del Águila; y otras en estado vulnerable como el Chagual, el Naranjillo y el Sapo de Rulo. En este lugar podemos ver una gran cantidad de Olivillos, muy propios de la selva valdiviana, lo que es un gran tesoro para una zona semiárida como esta”.

De acuerdo a lo señalado desde el Ministerio, el área propuesta abarca los siguientes sitios prioritarios para la conservación de la biodiversidad: Cerro Santa Inés – Costa de Pichidangui; Cerro Santa Inés – Cerro Imán y; Los Molles – Pichidangui. Además, su creación obedece a la medida comprometida en la Resolución de Calificación Ambiental N° 0176, de 14 de febrero de 2018, que calificó favorablemente el proyecto de Minera Los Pelambres denominado “Modificación parcial de las actividades de reforestación y enriquecimiento del PID-MLP y creación del área protegida Cerro Santa Inés para la conservación de la biodiversidad”. En este sentido, desde el ministerio señalaron que será la minera la encargada de la administración del área, la cual ya ha comprometido un financiamiento anual para infraestructura como habilitación de accesos, senderos y centro de visitantes y guardaparques.

Una de las características de la zona, es que presenta especies de bosques relictos que son propios de la flora valdiviana. Estas son las últimas especies que quedaron como remanentes del ecosistema que existía anteriormente. Están presentes en muy pocos lugares costeros de las regiones de Valparaíso y Coquimbo. Entre ellos, destaca el olivillo (Aextoxicon punctatum), que se mantiene gracias a las neblinas costeras y topografía local.

Destaca, la presencia de bosques dominados por Pouteria splendens (lúcumo), los cuales son parte de los elementos florísticos más relevantes del área. El lúcumo  posee una distribución restringida en las regiones de Valparaíso y Coquimbo, se encuentra clasificado en categoría de conservación En Peligro, y es la única especie en Chile de una familia exclusivamente tropical.

El área es hábitat de un considerable número de especies vegetales que se encuentran en las categorías de Conservación de “En Peligro” (EN) y “Vulnerable” (VU), entre ellas: el lúcumo chileno (Pouteria splendens) y Flor del Águila (Alstroemeria pulchra) en Peligro, y el chagual (Puya venusta) y Naranjillo o Huillipatagua (Citronella mucronata) como especies en estado Vulnerable.

En conjunto, de las 243 especies de flora presente en el sector, la flora endémica y nativa alcanza más del 75% con 100 y 83 especies, respectivamente; de las que 22 están clasificadas en alguna categoría de conservación.

En cuanto a la fauna, se ha registrado un total de 83 especies, 15 son endémicas y 65 nativas, y 25 están bajo una categoría de conservación. De estas últimas la totalidad de anfibios y reptiles se encuentran clasificados, y poseen un alto nivel de endemismo, como por ejemplo la lagartija nítida (Liolaemus nitidus) Casi Amenazado y el sapo de rulo (Rhinella arunco), Vulnerable, ambos endémicos de Chile.

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