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Marte: Metano de noche, pero no de día; ¿dónde se esconde?

Por: Agencia EFE | Publicado: 09.07.2021
Marte: Metano de noche, pero no de día; ¿dónde se esconde? Imagen referencial Twitter @NASA_es |
la liberación de metano está dentro de lo que llaman la «capa límite planetaria», que se “comprime” por la noche debido a una combinación de inversión nocturna y vientos convergentes de flujo descendente que confinan el metano dentro del cráter y cerca del punto donde se libera.

La atmósfera y la superficie de Marte tienen importantes cantidades de metano -trascendental para determinar si alguna vez pudo albergar vida– durante la noche, pero ese gas desaparece o es prácticamente imperceptible durante el día; ¿dónde se esconde?

Un equipo internacional de científicos ha concluido ahora que el hecho de que ni los diferentes instrumentos que orbitan el planeta rojo ni los exploradores que trabajan en la superficie no detecten ese gas durante el día sugiere la existencia de algún mecanismo de destrucción o secuestro de metano cerca de la superficie, aunque aún está por determinar.

En la investigación participaron científicos del Centro de Astrobiología, un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas del Ministerio de Ciencia y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) del Ministerio de Defensa, y las conclusiones del trabajo se publicaron en la revista Astronomy and Astrophysics.

Las mediciones de metano las proporcionó el vehículo de la Nasa Curiosity, que explora el cráter Gale, informó el INTA en una nota difundida este viernes, en la que explican que la detección durante la noche, pero no durante el día, revelaría una acumulación nocturna del gas cerca del suelo.

La detección de metano en la atmósfera de Marte tiene mucha importancia desde un punto de vista astrobiológico, ya que en Tierra la mayor parte del metano atmosférico tiene un origen biológico.

Así, según la misma fuente, la presencia de metano en Marte plantea la posibilidad de que pudiera haber actualmente o hubiera habido en el pasado vida allí, y ahí radica la trascendencia de su estudio y de la determinación de su origen.

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La gran diferencia entre las mediciones diurnas y nocturnas sugiere que el metano se acumula mientras está contenido cerca de la superficie por la noche, pero cae por debajo de los límites de detección de los instrumentos con los que está dotado el explorador marciano.

Estos datos son coincidentes con que no se detecte metano en las capas medias y altas de la atmósfera marciana (entre 3 y 5 kilómetros sobre el suelo) por parte de algunos de los instrumentos que están orbitando el planeta.

Los investigadores plantean que sin la evidencia de la producción de metano por parte del propio explorador de la Nasa, la fuente del metano detectado serían «microfiltraciones» a través del subsuelo, que liberarían el metano a la atmósfera.

La explicación de los científicos señala que la liberación de metano está dentro de lo que llaman la «capa límite planetaria», que se “comprime” por la noche debido a una combinación de inversión nocturna y vientos convergentes de flujo descendente que confinan el metano dentro del cráter y cerca del punto donde se libera.

El investigador del Centro de Astrobiología Jorge Pla-García, coautor del estudio, señaló que las simulaciones meteorológicas que han realizado sugieren que los vientos de ladera que descienden -al ser más fríos pesan más que los de su entorno- a través de los bordes del cráter por la noche, y que retendrían y concentrarían el metano cerca de su fuente de emisión, que estaría cerca del explorador Curiosity, que así lo detecta.

Por el día, esos vientos revierten y empiezan a ascender -al calentarse- a través de los bordes del cráter, y transportarían el metano hacia el exterior del mismo, y entonces dejarían de detectarse en el suelo por el explorador y en la atmósfera marciana los por instrumentos que orbitan el planeta.

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