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La batalla municipal por el gas: La propuesta de 230 alcaldes que el gobierno ignora

Por: Edgar Pfennings de la Vega | Publicado: 04.12.2021
La batalla municipal por el gas: La propuesta de 230 alcaldes que el gobierno ignora Alcaldes por el gas a precio justo en el Congreso | Agencia Uno
Cientos de alcaldes de oposición y oficialismo se han organizado para buscar tener «gas a precio justo» ante los altos valores del gas licuado y el inadecuado funcionamiento en este mercado que constató la FNE, pero el gobierno se ha mantenido al margen de la iniciativa, pese a que su participación es esencial para lograr el objetivo a través de la habilitación de una serie de centrales de abastecimiento de ENAP que no están operativas. «Respondan el teléfono», le dice al Ejecutivo el alcalde de La Florida, Rodolfo Carter.

Hace una semana en Chiguayante 230 alcaldes de diversos sectores políticos se reunieron en la «Cumbre nacional por el gas a precio justo«, para poder  estudiar un modelo de distribución de cilindros a un menor precio que el de las tres grandes empresas que dominan prácticamente todo el mercado: Gasco, Abastible y Lipigas.

Precisamente el encuentro respondió a que un informe preliminar de la Fiscalía Nacional Económica (FNE), determinó que el mercado del gas en Chile no está funcionando adecuadamente desde una perspectiva competitiva y recomendó «prohibir que Gasco, Abastible y Lipigas participen en la distribución de gas licuado a los consumidores».

De acuerdo al organismo fiscalizador seguir sus recomendaciones ayudaría a que «el precio de venta al público de cada cilindro de gas licuado debiese disminuir alrededor de 15%«.

La respuesta del gobierno ante este estudio fue que «las conclusiones del informe final serán un insumo para tomar todas las medidas necesarias y perfeccionar la regulación del mercado del gas para asegurar los menores precios», declaró el biministro de Energía y Minería, Juan Carlos Jobet, a La Tercera.

Sin embargo, las municipalidades decidieron adelantarse y organizarse para asegurar prontamente la regulación del mercado, lo que, de acuerdo a los propios alcaldes, está viéndose dificultado justamente porque el Ejecutivo no estaría colaborando en la iniciativa.

«El gobierno ha estado súper distante respecto a esta materia y no ha tenido ninguna capacidad de acompañar a los alcaldes para que efectivamente tengamos un rol mucho más amplio, mucho más eficaz y que, a través de los municipios, el Estado se haga presente en aquellos lugares donde no estamos», afirma el alcalde de Chiguayante, Antonio Rivas, quien convocó a los ediles a coordinarse para distribuir gas.

Asociación Nacional de Municipalidades por el «Gas a precio justo»

El alcalde Rivas ha sido uno de los principales impulsores desde hace un mes de incorporar a las municipalidades en el mercado del gas. El edil se reunió junto a otros jefes comunales con la Empresa Nacional de Petróleo (ENAP) para manifestarle su interés en comprarles gas, ante lo que la estatal respondió que «está abierta a todos los clientes».

No obstante, algunos días después la Contraloría General de la República emitió un dictamen afirmando que las municipalidades no pueden vender gas, a menos que esto sea aprobado en una ley de quórum calificado por parte del Congreso.

«En vista de que esa era la postura que podía tener Contraloría, vimos que otra posibilidad para poder concretar este anhelo de bajar los precios del gas a un precio justo, era a través de la asociatividad. Este es un camino paralelo», relata la alcaldesa de Curanilahue, Alejandra Burgos.

Así, se creó en en el encuentro en Chiguayante la Asociación Nacional de Municipalidades por el «Gas a precio justo», aunque en paralelo ante el dictamen de Contraloría diputados socialistas presentaron un proyecto para permitir que cada municipalidad también pueda participar de la distribución de gas de manera independiente.

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Alcaldes reunidos con parlamentario «por el gas a precio justo» / Agencia Uno

Pese a la rápida organización de los alcaldes, se encontraron prontamente con dificultades. «Cuando las criaturas son muy grandes los partos son complicados», dice a El Desconcierto el alcalde Rivas, quien es presidente de la naciente asociación municipal, cuyo directorio también conforman ediles como Alejandra Burgos (Curanilahue), Jorge Sharp (Valparaíso) y Rodolfo Carter (La Florida).

Las complicaciones a las que se refiere Rivas son la habilitación de plantas de ENAP que actualmente no están operativas que permitirían aminorar el costo de producción del gas licuado para comunas alejadas de las únicas dos centrales disponibles en este momento y, por otro lado, la obtención de cilindros de gas que permitan concretar la distribución.

ENAP y el Presidente Piñera

La principal pugna que se ha generado entre las municipalidades y el gobierno es respecto a la apertura de las centrales de abastecimiento de ENAP, para sumar a las ya existentes ubicadas en San Fernando y Linares.

El presidente de la Federación Nacional de Trabajadores del Petróleo de ENAP (Fenatrapach), Nolberto Díaz, detalla a El Desconcierto cómo operaría esta red de abastecimiento: «Quien va a distribuir gas va a ser la ENAP ¿Y se la va a distribuir a quién? A quien digan los municipios. ¿Y qué van a hacer los municipios? Movilizar el gas, es decir moverlo desde las estaciones de envasado que tendría la ENAP en Concón, Quintero, Maipú, Talcahuano y en San Fernando y Linares, que son las que están actualmente funcionando, con eso bastaría».

«Aquí lo que falta es la instrucción del gobierno para que la ENAP apure, acelere, los mismos estudios que ya ha iniciado porque la ENAP puede distribuir gas a precios justo en tiempo muy corto, en tiempos muy breves y hacerlo directamente a los municipios o a las asociaciones», agrega Díaz.

Sin estas nuevas centrales el alcalde de Chiguayante afirma que por el costo de transporte el precio final a los vecinos y vecinas «tal vez no sería el monto que nosotros soñamos«.

Por su parte, la alcaldesa Alejandra Burgos añade que «hay otra vía por la cual también el gobierno puede incorporarse a la discusión. La Superintendencia de Electricidad y Combustible tiene que autorizar a esta asociación que nosotros hagamos esta distribución, por lo tanto, sin ellos obviamente que las cosas se ponen más difíciles».

Frente a esto, el gobierno ha mantenido la distancia y se limitó a declarar a Emol que «hay muchas otras facetas de este mercado que hay que tratar de estudiar para que los precios sean lo más competitivo posibles», de acuerdo a declaraciones del Ministro de Hacienda, Rodrigo Cerda.

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Alcaldes manifestándose frente al Congreso «por el gas a precio justo» / Agencia Uno

La indiferencia del Ejecutivo ha generado roces al interior del oficialismo, por ejemplo, con el alcalde de La Florida, Rodolfo Carter, quien ha hecho reiterados llamados a «que respondan el teléfono».

«No podemos solos, necesitamos la ayuda inmediata del gobierno del Presidente Piñera a fin de que él y sus ministros instruyan a ENAP para que actúe rápidamente y nos de la condición de distribuidores minoristas, pero además para que habilite distintos puntos que ENAP hoy día ya tiene», declara Carter.

La búsqueda de los cilindros

De acuerdo a información manejada por las municipalidades, en Chile existen cerca de 50 millones de cilindros de gas, pero las empresas «se quedan con los cilindros y así disminuyen la circulación«, de acuerdo a la alcaldesa Burgos, además de que estos artefactos no pueden ser usados por otras compañías que no sean las que los produjeron, por lo que no podrían ser rellenados por ENAP.

Por este motivo, desde al Asociación de Municipalidades por el «Gas a precio justo» han pedido modificar la legislación para terminar con estas prácticas, pero a la vez están evaluando diversas empresas para obtener cilindros.

Algunas de las empresas que ya han sostenido conversaciones con los alcaldes son Asmar (Astilleros y Maestranzas de la Armada) y Huachipato.

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Cilindro de gas de Gasco, Abastible y Lipigas / Agencia Uno

También la agrupación de municipalidades está evaluando importar cilindros desde el extranjero a través de las empresas «China-Chile y LP (…)», a las que han recurrido tras encontrar dificultades en la venta de cilindros en Chile

«Hay dos o tres empresas que venden, pero nos dijeron que curiosamente se había saturado la demanda y, por tanto, no tienen la capacidad hoy día de seguir construyendo para todo el mercado», explica Rivas.

Escenario electoral

En vista del importante rol que las municipalidades requieren que cumpla el gobierno para concretar el proyecto, la alcaldesa Burgos considera una gran dificultad la posible llegada a La Moneda del candidato del Frente Social Cristiano, José Antonio Kast, pese a que tanto ella como otros ediles se han mostrado abiertos a recibir propuestas en torno al tema de ambos candidatos presidenciales.

«Veo con mucha dificultad que el candidato Kast pueda querer eso porque efectivamente él ha demostrado, y dentro de su programa también está, la intención que tiene de que las empresas sigan creciendo y lo público siga disminuyendo. Él establece dentro de su programa la intención derechamente de disminuir el tamaño del Estado, entonces esto iría en contra de lo que él plantea en su programa», sostiene Burgos.

Desde Fenatrapach, Nolberto Díaz se suma al análisis de la jefa comunal de Curanilahue: «Las distribuidoras de gas son muy amigas de Kast. Si gana, lo que van hacer es disminuir la empresa pública y a muchos funcionarios públicos».

Respecto a este tema, El Desconcierto constató que el candidato de extrema derecha recibió aportes para su campaña en la primera vuelta de las elecciones presidenciales de parte figuras relacionadas a la propiedad de las tres empresas de gas que dominan el mercado, Abastible, Gasco y Lipigas.

En detalle, Kast percibió aportes de Mariana Pérez Cruz, del Grupo Pérez Cruz, controlador de Gasco; de Juan Manuel Santa Cruz, presidente del directorio de Lipigas; de José Odone Odone, vicepresidente del directorio de Abastible; y de Máximo Israel López, miembro del directorio de Abastible.

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