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COVID-19: Científicos advierten que hay evidencia abrumadora de transmisión vía aérea

Por: Agencia EFE / Publicado: 05.10.2020
COVID-19: Científicos advierten que hay evidencia abrumadora de transmisión vía aérea Coronavirus, imagen referencial / Captura
Los especialistas proponen buscar un consenso en la polémica sobre el contagio por aerosoles y señalan la "necesidad urgente de armonizar los debates sobre los modos de transmisión de los virus en todas las disciplinas para garantizar estrategias de control más eficaces y proporcionar una orientación clara y coherente al público".

La polémica sobre si el COVID-19 se transmite por aerosoles continúa, ahora con una carta en la que científicos aseguran que «hay una evidencia abrumadora» a favor de que la inhalación del SARS-Cov-2 «representa una vía principal» de transmisión de la enfermedad.

La misiva está firmada por profesionales de varias universidades estadounidenses, como las de San Diego, Maryland, Virginia Tech y encabezados por Kimberly Prather, de la Universidad de la Jolla.

Aunque existe consenso en que el COVID-19 se transmite a través de gotitas grandes de saliva que se expulsan al toser o estornudar, todavía no hay unanimidad respecto de si el contagio se produce también por aerosoles, a través de gotas mucho más pequeñas que pueden viajar más lejos y permanecer más tiempo en el aire.

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Los virus en aerosol «pueden permanecer suspendidos en el aire durante muchos segundos u horas. Y ser inhalados», dijeron.

Adicionalmente, aseguraron que están «altamente concentrados cerca de una persona infectada, por lo que pueden infectar más fácilmente a las personas que están cerca».

Pero, además, los aerosoles que contienen virus infecciosos «también pueden viajar más de (dos metros) y acumularse en el aire interior mal ventilado, lo que lleva a eventos de súper difusión».

Alertan respecto de las medidas anti COVID-19

Por ello, además del uso de mascarillas, la distancia de seguridad y los esfuerzos de higiene, los investigadores instan a los responsables de salud pública a «articular la importancia de trasladar las actividades al exterior, mejorar el aire interior utilizando la ventilación y la filtración, y mejorar la protección de los trabajadores de alto riesgo».

Es importante que las personas lleven mascarillas «en todo momento en los edificios públicos y espacios confinados», no sólo cuando no se puede mantener la distancia.

«No es sólo una cuestión académica, sino un punto que ayudará a reducir la transmisión si los funcionarios de la salud pública ofrecen una orientación clara y contundente sobre esto», indica Linsegy Marr, una de las firmantes de la Universidad Tecnológica de Virginia citada en un comunicado.

El objetivo de esta carta, señala Prather, «es dejar claro que el virus del SARS-Cov-2 viaja por el aire y que las personas pueden infectarse por inhalación».

Relevan importancia de la higiene de los espacios

Por eso, considera que «es importante reconocer» esta vía de transmisión «para que los esfuerzos se centren en la limpieza del aire y en proporcionar orientación de cómo evitar ambientes interiores de riesgo».

Paralelamente, los autores proponen buscar un consenso en la polémica sobre el contagio por aerosoles y señalan la «necesidad urgente de armonizar los debates sobre los modos de transmisión de los virus en todas las disciplinas para garantizar estrategias de control más eficaces y proporcionar una orientación clara y coherente al público».

De esta manera, aluden a la necesidad de la comunidad científica de aclarar la terminología utilizada en relación a los aerosoles y las gotitas, además de emplear un umbral de tamaño más moderno, en lugar del existente basado en los trabajos de la década de 1930.

En este sentido, la propuesta para distinguir entre aerosoles y gotitas, alude a tomar como medida el umbral de tamaño de 100 micrometros, en lugar de los tradicionales 5 micrometros.

Este tamaño «separa más eficazmente su comportamiento aerodinámico, la capacidad de ser inhalado y la eficacia de las intervenciones».

Los responsables de salud pública «deberían hacer una clara distinción entre las gotas expulsadas al toser o estornudar» y los aerosoles que -aseguran- pueden transportar el COVID-19 a distancias «mucho mayores».

Los virus en aerosoles de menos de 100 micras -advierten- pueden permanecer en el aire en un espacio confinado durante períodos de tiempo prolongados y acumularse en el aire mal ventilado, lo que impulsa la transmisión.

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