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Habla experto: Anticuerpos y ataque a la infección, claves de la vacuna contra el COVID-19

Por: Carolina Ceballos | Publicado: 22.07.2020
Habla experto: Anticuerpos y ataque a la infección, claves de la vacuna contra el COVID-19 COVID-19 | Foto referencial
«Este virus necesita de la respuesta de una vacuna que genere anticuerpos que bloqueen su actividad, pero también una repuesta de células que controlen la infección, necesita de ambas: Humoral y celular», ilustra Alejandro Cané, director de Vacunas de Pfizer para Norteamérica.

Una «vacuna eficaz» para frenar la pandemia del COVID-19 deberá atacar con anticuerpos el virus, pero también frenar la infección, señaló a la Agencia Efe el argentino Alejandro Cané, experto de enfermedades infecciosas de Pfizer, farmacéutica que espera tenerla lista a fines de 2020.

El director de vacunas de Pfizer para Norteamérica, compañía que anunció este miércoles un acuerdo con EE.UU. para producir 100 millones de dosis para el término de este año por cerca de 2.000 millones de dólares, dijo que el «perfil» de la vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2 debe tener ambos componentes.

«Este virus necesita de la respuesta de una vacuna que genere anticuerpos que bloqueen su actividad, pero también una repuesta de células que controlen la infección, necesita de ambas: Humoral y celular», señaló.

Contó que la farmacéutica estadounidense, junto con la alemana BioNTech tienen previsto para «fines de julio o principios de agosto» comenzar la tercera fase de desarrollo de la vacuna, que prevé su uso experimental en 30.000 personas entre los 18 y 85 años de edad en Argentina, Brasil y Estados Unidos.

Aunque la vacuna, conocida como la BNT162, ya está en producción masiva, aún está pendiente esa tercera etapa y la aprobación por parte de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU., a la que esperan entregársela en octubre, según explicó el especialista en enfermedades infecciosas pediátricas.

Aseguró que la FDA le ha dado prioridad a esta vacuna para una «evaluación acelerada» basada en los resultados satisfactorios de la primera fase de desarrolló clínico, lo que es «esperanzador para poder contar con una vacuna antes de fin de año, para que pueda ser utilizada».

Para el científico, una vacuna eficaz y segura es aquella que no genere daño en las personas que la reciben, es capaz de prevenir el COVID-19, pero también que tenga «la capacidad de producir una gran cantidad de dosis en un corto periodo de tiempo».

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Número realista de vacunas

Cané manifestó que desde hace unas semanas la empresa comenzó la producción de la BNT162 y que prevé tener para fines de año 100 millones de dosis y para final del próximo, unos 1.300 millones «a nivel global».

Sobre si 100 millones será suficiente para atacar la pandemia en Estados Unidos, donde hasta el momento se han registrado cerca de 4 millones de casos y más de 142.200 muertes, el experto dijo que es un número «realista».

«No hay ningún productor de vacunas actuales que pueda asegurar que en los próximos dos, tres o seis meses pueda producir 7 o 7,5 millones de dosis de la población mundial que puede ser vacunada«, manifestó.

Adicionalmente, señaló que la tarea que viene para gobiernos y organizaciones sanitarias es dar prioridad a los países más contagiados y las personas más vulnerables porque el suministro «va a ser un limitante en todos los países del mundo».

¿De invierno o de verano?

El especialista subrayó que en los siete primeros meses de la pandemia, es «mucho» lo que han aprendido de la dinámica de la enfermedad y de cómo se comporta el virus en las distintas edades, que afecta más a los mayores.

Sin embargo, agregó que también «hay montón de respuestas que todavía no existen» que dependen de hacer seguimiento a futuro de enfermos y de vacunados.

En ese sentido, precisó que se desconoce de la inmunidad de aquellos que la han padecido y tampoco se sabe si será, por ejemplo, necesaria una tercera dosis de la vacuna.

Explicó que la de Pfizer y BioNTech está diseñada para dos dosis, la segunda a los 21 días de la aplicación de la primera.

«Eso no lo podemos responder ahora porque sencillamente estamos apenas empezando la etapa de vacunación en los estudios clínicos«, agregó Cané, jefe de asuntos científicos y médicos para América del Norte de la división de vacunas de Pfizer.

Por otro lado recalcó que se requiere de más tiempo para conocer los efectos a largo plazo de la enfermedad y tener certeza de su estacionalidad, es decir si circula más en el invierno o en el verano.

Ilustró además que han detectado un «comportamiento dispar, diferente en el otoño a primavera del hemisferio norte y el otoño invierno del hemisferio sur».

Se requiere algo más concreto para poder decir en cuál estación circula más, pues hasta ahora «no se ha comportado como lo hace la influenza, la gripe, necesitamos más tiempo para dar esa respuesta», aseguró luego.

Lo que sí está claro, señaló, es la urgencia de la vacuna para controlar la pandemia, porque hasta ahora la «única forma de prevención» son los consejos repetidos incansablemente por los gobiernos y expertos.

«Todos hemos aprendido que la distancia social, el uso de mascarilla, el lavado corriente y repetido de las manos son por ahora las únicas medidas efectivas en la prevención», recordó.

«Ningún país del mundo estaba preparado para enfrentar una situación como a la que nos expuso el COVID-19 como enfermedad«, aseguró el experto.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, advirtió este martes que la pandemia del coronavirus «empeorará» en el país e insistió a la ciudadanía en el uso de las mascarillas, a lo que se había resistido hasta ahora.

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